Ferramentas de prototipação

No post passado comentei um pouco sobre wireframes e como abordá-los como processos e não apenas como artefatos. No final do artigo, mencionei que existem algumas ferramentas que normalmente são utilizadas pelos profissionais de UX. Antes de falar um pouco sobre ferramentas, vamos relembrar um pouco sobre o que é prototipação.

A fase de prototipação é aquela em que construímos um ou mais modelos para avaliar (no caso do design centrado no usuário, junto ao usuário) se a solução que desenvolvemos ainda é valida do ponto de vista de tecnologia, negócios e dos próprios usuários. Esses protótipos podem ter várias fidelidades, a depender basicamente do que queremos comunicar com aquele wireframe e o tempo disponível.

Se queremos comunicar apenas a ideia geral por trás da solução, podemos utilizar wireframes de baixa fidelidade. Eles representam um estágio inicial no desenvolvimento do produto e carecem propositalmente de detalhes mais profundos. Por outro lado, quando queremos contemplar mecanismos e informações mais detalhadas normalmente utilizamos wireframes de alta fidelidade.

Uma das principais ferramentas para o desenvolvimento do primeiro tipo citado – os wireframes de baixa fidelidade – é o Balsamiq. Essa ferramenta é bem simples e fácil de ser utilizada e pode gerar wireframes de maneira rápida apenas arrastando os componentes diretamente da barra. Por outro lado, desenvolver interações nesses wireframes é praticamente impossível, visto que o único mecanismo para tal é a troca de páginas. A simplicidade da ferramenta se reflete no seu preço de US$79.

Balsamiq
Balsamiq

Existem muitas ferramentas que seguem a linha do Balsamiq mas que têm um ou outro recurso a mais ou a menos. Algumas também utilizadas e que têm esse diferencial são: Mockingbird (planos a partir de US$9/mês), iPlotz (planos a partir de US$15/mês), MockFlow (US$59/ano) e ForeUI (US$150).

Quando se fala de prototipação em alto nível, temos também várias ferramentas. Entre elas uma merece destaque, o Axure RP. Atualmente ela se apresenta como talvez a mais usada e completa. Podendo gerar mais do que wireframes estáticos, o Axure RP chega a versão 6.5 com a possibilidade de inserir interações complexas com o uso até de variáveis e rotinas em javascript. Tal flexibilidade e poder tem o seu preço. Nesse caso, o preço é de US$549.

Axure
Axure

Independente da ferramenta, prototipação é algo trabalhoso. Em alguns casos, o bom e velho lápis e papel ainda vai ser o jeito mais fácil de comunicar aos stakeholders qual é a melhor solução para eles, em outros, quando não houver escolha e algo formal deve ser entregue, resta escolher a melhor ferramenta.

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